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裝潢住家慎選包商 五招避免花錢受氣

2018-04-02

來源:星島日報

房屋裝修可以帶來很大的樂趣,與很大的噩夢。archinspire.pro

從來沒有人打算聘請劣質的承包商,但是要讓家庭改造項目出問題,卻是容易至極。可能出問題的地方很多,例如做工差、延誤,和似乎不斷增長的費用。最更糟糕的是,承包商拿走你的錢,卻沒有完成工作就消失無蹤。
紐約時報Kaya Laterman報道,根據紐約市消費者事務局的數據,針對裝潢承包商的投訴,每年都在紐約市排名前5位。2017年對承包商的投訴有1116次,罰款150萬美元。儘管裝潢業者當中有許多勤奮、熟練的商人,但房主也得做些功課,才能找到一個好的承包商,避免翻新的噩夢。
首先,請熟悉所在地區的法規。各地有關裝潢的法規並不統一,可能因州和市而異;此外,如果是價值超過500美元的裝修,最好確保你是與持牌的專業人士簽約。因為如果你不僱用有執照的承包商,就很難獲得補救。
其次,做你的作業。可以聽從朋友和鄰居的建議,然後打電話或上網,去消費者事務部門或者建設局,查看這些承包商是否獲得牌照。查一下是否有人投訴這個承包商。市政府的消費者事務部門可以找到承包商的收費、投訴、檢查和違規的文件。如果記錄很少,也可能該承包商在別處出了問題,才換到您這兒來登記立案。
上網調查時不要只是閱讀評論,也可從商業局網站看看是否有相關投訴,或使用LexisNexis等法律研究軟件進行搜索,檢查是否存在針對承包商的任何訴訟。由於美國技術熟練勞動力短缺,難以找到高質量的工人,許多總承包公司很難找到技術熟練的商人來填補空缺職位。
當您縮小選擇範圍時,請詢問出價,和可供查詢的此前的合同。致電那些之前與他合作的屋主,詢問他們如何與承包商溝通,並且是否有定期會議、或每週進度報告。您也可詢問承包商是否有多個改造項目同時進行、有什麼類型的保險、哪些分包商將在您的項目上工作。
其三,簽訂合同。簽訂合同時,確保它規定承包商必須將預付款存入代管賬戶,以確保承包商使用您的保證金來做該做的事。許多屋主將總賬單分成三等額付款,這對於小型項目來說很好,但是在大型裝修上未必如此。業主可以敦促承包商提出更詳細的時間表和付款計劃。您應努力避免為你的承包商沒有完成的任何東西付錢。
其四,找一位建築師。廚房或浴室裝修這樣的大型項目,往往要改變管道線路,影響房屋較大,這時最好僱用一名建築師。如果是花費數十萬美元的大型項目,屋主很難進行管控,而建築師則能提供服務,且依循建築法規。此外,業主也得積極一點,因為項目截止日期延長或價格上漲的原因有很多,不要以為不聞不問就會沒事。
其五,提出投訴。如果與承包商發生糾紛,請去瞭解你所在的州是否有相關的法律。如果與您的承包商的對話不能產生滿意的結果,請尋找調解服務。在紐約市,許多法律機構提供志願調解員。您也可以向當地的消費事務部門提出投訴。行政法官可以命令承包商支付賠償金、發出罰款,甚至吊銷承包商的執照。
紐約的消費者事務部門可以利用其家裝承包商信託基金,給予屋主高達25000美元的補償。該基金目前擁有約750萬美元,由許可證持有者支付的費用編制而成。2017年該基金支付了240萬美元的補償。屋主也可以試圖向承包商提起刑事指控或提起民事訴訟,但起訴承包商的欺詐行為很困難。