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祖宅出售難割捨 繼承人需作決斷

2018-04-09

來源:星島日報

每一代人都追求自己的夢想,「老家」成了回不去的依戀。 紐約時報

房子可以成為過去的強大錨點,是具像的記憶,是還在的和不在的人之間的聯繫。而在所有可能的遺產中,房子也許也是最複雜的。它是一個有價值的東西,可以居住或出售,出租或傳承。
紐約時報Kim Velsey文章稱,住房可以是最實用的遺產之一;有些家族設法將同一棟房子保留數百年,甚至一代又一代維持一樣的食譜和儀式。然而,大多數人並不如此。
2016年美國社區調查發現,美國房屋所有權的中位持有年數為13年。對愈來愈多人而言,住房買賣變成一種生意,雖然人們或許還留戀期中的記憶,但在遷徙頻繁的時代,堅持和保存一棟古宅,也變得愈來愈艱難。
當孩子們搬走,繼承人增多,老房子往往更難處理。通常情況下,財務價值會與感傷一起累積,使任何一個家庭成員都難以、甚至不可能單獨處理這棟房產、也難以獨占的使用它。最合理的方式,只能是設法賣了它。
五年前,80歲的Enid Thoms和她的丈夫Arthur決定出售自1801年以來就屬於她家的、位於麻州Kennebunk的房子。因為身體虛弱,雖然她非常喜歡這棟房子,但房子已經變成了一種負擔,而不是一種快樂。
她的曾曾祖父Hugh McCulloch是一位造船師傅,造船廠位於Kennebunk河上;他同名的兒子曾擔任三位總統的財政部長,包括林肯在內。林肯去世時,他也在房間裡。她的祖母曾和她的父親一起在世界各地旅行,會講五種語言。
房子出售後,他們將全年居住在佛羅里達州奧卡拉。不過出售這棟217年之久的房產,過程並不容易。儘管房子狀況良好,擁有博物館的內部質量和新鮮的外觀,且僅要價59.8萬美元,但比起1785年的壁紙或二樓的舞廳,很多買家對空調更感興趣。
有些人在出售古宅時遇到更多麻煩,特別是擁有一個以上繼承人的住房,幾乎是所有人的燙手山芋。對於一些家庭來說,出售不是出於必要性或實用性,而是出於對自由和重新開始的渴望。人們可以從祖先那裡得到很多樂趣,但未來的變動有時讓他們只能割捨。
一位女士在房子出售後,計劃將東西存放起來,然後帶著她的狗和三匹馬,沿著賓夕法尼亞進入北卡羅來納州,在各個城鎮都住一住,直到找到她喜歡的那一個。她對她的決定感到滿意,部分原因是她知道她的祖先會批准。
「當我買房子的時候,我的父母都說,『聽著,永遠不要覺得你必須保留它』,」她說,「如果你想要離去,就去吧。如果你留在那裡不開心,有什麼好處呢?」