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華裔違法經營短租 夫婦225萬元和解

2018-11-06

來源:星島日報

在市府調查員來訪時,李氏夫婦把短租物業偽裝成有人居住。 市府律師辦公室

三藩市一對被指無視法庭禁制令繼續短租14間市內公寓單位的華裔夫婦房東,與市府達成225萬元和解。市府律師赫雷拉(Dennis Herrera)認為本案具阻嚇作用,涉事房東則認為自己是短租個案的犧牲品。
《三藩市紀事報》報道,李氏夫婦(Darren & Valerie Lee)同意繳付225萬元罰款和調查費,另被禁短期出租17幢位於三藩市、由其持有或管理的物業至少7年。
兩人又需將物業作擔保,確保他們履行罰款責任和遵守禁制令。該協議星期一獲三藩市高等法院批准。
赫雷拉形容,今次重罰具重要的阻嚇作用,「帶出清晰訊息給那些違法利用三藩市住屋危機圖利的人︰切勿嘗試,我們會抓到你。」
李太透過長篇電郵表示,感覺成為很多其他短租業主的犧牲品,她與丈夫感謝與市府律師辦公室商討達成和解,有助他們「更進一步理解本市極度需要可負擔住宅。」
李太也坦言,兩人選擇和解是因為不想浪費他們或市府的時間和資源,爭拗渡假出租對可負擔住宅的影響,現在只是想專注方法幫助解決危機。
短租業務的批評者認為,這類違法短租滿布全城,蠶食珍貴的房屋供應,但李氏夫婦此案屬於極端例子。
Airbnb則強調,李氏夫婦「並非我們平台想要的短租主人」,歡迎市府有所需政策執行相關規例。
三藩市住屋危機惡化,促使市府加強今年初生效的短租法例執行;Airbnb亦因應採取「一人一屋」(one host, one home)政策,大幅禁止出租者出租多個單位。
由於李氏夫婦案件發生於法例生效前,Airbnb才可逃過刑責,否則它或需面臨巨額罰款和刑事起訴。